John Sheppard

John Sheppard (1515? – 1558)

John Sheppard, cantore e compositore inglese, durante la sua breve ma intensa carriera opera sotto tre diversi sovrani, il cui differente credo religioso inevitabilmente condiziona la produzione della musica al servizio della liturgia.
Per vari motivi, principalmente perché rimangono in forma manoscritta e molte non sono integre, le opere di Sheppard restano ignorate a lungo; peraltro, l’attività di recupero e di studio svolta nel corso del XX secolo, mette in luce un compositore di eccellente qualità che può collocarsi accanto ai grandi maestri di quel periodo, Tallis e Parsons per esempio.
Quasi niente si conosce della vita di John Sheppard, della sua formazione e della sua attività che, probabilmente, ha inizio come corista nella Cattedrale di San Paolo; tra il 1543 e il 1548 Sheppard figura come “Informator Choristarum” presso il Magdalen College di Oxford, poi come Gentleman della Cappella Reale.
Due sono le fonti maggiori delle sue composizioni: la collezione “Gyffard Partbooks” del 1570, contenente brani di famosi compositori rinascimentali, e cinque manoscritti, residui di un gruppo di sei, copiati dopo il 1575 da John Baldwin, cantore di Windsor.
La sua opera, spesso audace e ricca d’inventiva, si esprime in stili diversi a seconda del regnante di turno; generalmente le composizioni in latino, basate su una melodia di canto piano sulla quale intesse un denso e intricato contrappunto, riguardano il periodo di regno di Enrico VIII e di Maria I; di contro, gli Inni in inglese, dai semplici temi sillabici, probabilmente tutti composti sotto il regno di Edoardo VI, riflettono le tendenze luterane di chiarezza testuale propugnate dall’arcivescovo di Canterbury Thomas Cranmer.

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