Händel: “The Ways of Zion do mourn”

Händel: “The Ways of Zion do mourn”, HWV 264 (Funeral Anthem for Queen Caroline)

Il 20 novembre 1737 muore Carolina di Brandeburgo-Ansbach, moglie di Giorgio II d’Inghilterra, regina amata dal popolo e protettrice di Georg Friedrich Händel che il 7 dicembre riceve l’incarico di scrivere la musica per le solenni onoranze funebri. Pronto in pochissimi giorni, “The Ways of Zion do mourn” (Le vie di Sion fanno cordoglio) viene eseguito il 17 dicembre nell’Abbazia di Westminter da un sontuoso organico musicale composto da un’ottantina di coristi e da un centinaio di orchestrali.
L’inno, con qualche necessaria modifica al testo, viene poi riciclato da Händel nell’oratorio Israele in Egitto come “lamento per la morte di Giuseppe”; servirà inoltre a Mozart per l’inizio del secondo movimento del suo Requiem.
“The Ways of Zion do mourn” è un lavoro strutturato come un vero e proprio inno corale, senza Arie per solisti; la partitura prevede 4 voci (S,A,T,B), coro misto (SATB), 2 oboi, archi e basso continuo. L’inno esprime il dolore sincero ed affettuoso del compositore e del popolo inglese, pertanto ai toni fortemente drammatici, Händel preferisce motivi molto delicati. Dopo l’ampia introduzione strumentale, gli interventi corali si alternano con espressioni di cordoglio, di rimpianto, di speranza e di consolazione. Le parole dell’inno provengono da varie fonti bibliche: Lamentazioni di Geremia, Libro di Giobbe, Samuele, Daniele, Siracide, Sapienza, Lettera ai Filippesi, Salmi 103 e 112 e formano una narrazione coerente, atta a descrivere il dolore dei soggetti, le virtù della regina, e la speranza per il futuro. Con molta probabilità i testi sono stati raccolti e organizzati da George Carlton, vice decano della Cappella Reale, tuttavia alcuni studiosi propendono per Edward Willes, decano dell’Abbazia di Westminster.
Il coro “Their bodies are buried in peace” (I loro corpi sono sepolti in pace) cita la musica del mottetto di Jacob Gallus “Ecce quomodo moritur Justus”.

The ways of Zion do mourn and she is in bitterness;
all her people sigh and hang down their heads to the ground.
How are the mighty fall’n.
She that was great among the nations,
and princess of the provinces!She put on righteousness, and it cloathed her;
her judgment was a robe and a diadem.

When the ear heard her, then it blessed her,
and when the eye saw her, it gave witness of her.

She delivered the poor that cried, the fatherless,
and him that had none to help him.
Kindness, meekness, and comfort were her tongue;
if there was any virtue,
and if there was any praise, she thought on those things.

The righteous shall be had in everlasting remembrance,
and the wise will shine as the brightness of the firmament.

Their bodies are buried in peace;
but their name liveth evermore.

The people will tell of their wisdom,
and the congregation will shew forth their praise;
their reward also is with the Lord,
and the care of them is with the Most high.

They shall receive a glorious kingdom
and a beautiful crown from the Lord’s hand.

The merciful goodness of the Lord
endureth for ever on them that fear him,
and his righteousness on children’s children.

Les Arts Florissants, WilliamChristie
I. Symphony [Largo assai]
II. The ways of Zion do mourn [Larghetto e staccato]
III. How are the mighty fall’n! [Coro]
IV. She put on righteousness [Coro]
V. When the ear heard her [Andante larghetto]
VI. How are the mighty fall’n! [Adagio]
VII. She deliver’d the poor that cried, the fatherless [Andante]
VIII. How are the mighty fall’n! [Adagio]
IX. The righteous shall be had [Larghetto e staccato]
X. Their bodies are buried in peace [Grave]
XI. The people will tell of their wisdom [Grave]
XII. They shall receive a glorious kingdom [Larghetto]
XIII. The merciful goodness of the Lord endureth for ever [Larghetto]

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