Christopher Simpson

Christopher Simpson (1602/1606 – 1669)

Teorico e compositore, tra i principali “gambisti” inglesi del XVII secolo, Christopher Simpson è ricordato soprattutto per il suo trattato di pratica sulla viola da gamba “The Division Viol, or the Art of Playing upon a Ground”, pubblicato nel 1659; la seconda edizione, apparsa nel 1665, è scritta sia in inglese che in latino in modo da essere diffusa anche nel continente europeo. Simpson utilizza il termine “Division” con riferimento allo stile tipicamente inglese di improvvisazione e diminuzione su una melodia di basso, e a un tipo di viola da gamba molto diffusa in Inghilterra nel periodo barocco.
Poco si conosce della vita Di Christopher Simpson. Nasce nello Yorkshire tra il 1602 e il 1606 e combatte nella guerra civile inglese; dopo l’assedio di York si rifugia nel castello di Sir Robert Bolles a Scampton, Lincolnshire, dove rimane per il resto dei suoi giorni adibito a musicista residente e precettore per il figlio Giovanni.
Christopher Simpson pubblica in vita pochissime opere, alcune rimangono manoscritte; tutte quelle a noi pervenute riguardano la viola sola o ensemble di viole; di particolare interesse sono le raccolte “The Monthes” e “The Seasons” scritte per trio di viole, una alta e due basse, e continuo.

Suite in re magg.
Fondazione Orpheon, Castello di Duino ottobre 2010
(viole da gamba di William Turner, Londra 1647-1660)

Division VII in sol magg.
Viola da gamba: Francisco Luengo, Xurxo Varela

Division on a Ground in re min.
Renée Bosch, viola da gamba
Sara Águeda, arpa

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