Charles-Simon Catel

Charles-Simon Catel (1773 – 1830)

Charles-Simon Catel, riformatore della didattica musicale, è ricordato soprattutto come insegnante di armonia al Conservatorio di Parigi; non è un compositore eccezionale, ma alcune sue opere riscuotono un buon successo al tempo della Rivoluzione e del Primo Impero.
Nato a L’Aigle, dipartimento dell’Orne, Charles-Simon Catel si forma alla scuola di Antonio Sacchini e François-Joseph Gossec, di cui nel 1790 diventa l’assistente principale presso l’orchestra della Guardia Nazionale. Nel 1795, quando nasce l’Istituto Nazionale di Musica, il futuro Conservatorio, Catel è nominato professore di armonia, e poi membro dell’Istituto in sostituzione di Monsigny. In questo periodo scrive inni, marce militari e musica per le cerimonie di Stato, tra cui l’Inno alla Vittoria sui versi di Ponce Denis Écouchard Lebrun. Prima di dedicarsi completamente all’opera lirica, compone per il pianoforte e per formazioni cameristiche; nel 1802 pubblica un trattato d’armonia, fondamentale supporto per tutti i musicisti francesi nel corso del secolo,
Charles-Simon Catel è troppo compromesso col regime napoleonico e nel 1814, sotto la restaurazione borbonica, è costretto a lasciare tutti gli incarichi pubblici rivestiti.
La sua attività di compositore affianca sempre quella di teorico in modo da concretizzare le idee musicali già durante il loro sviluppo.
In ambito operistico le sue opere più fortunate sono Semiramide, scritta nel 1802, e Les Bayadères, del 1810, che per qualche tempo rivaleggia con La Vestale di Gaspare Spontini, allora l’apice della sua popolarità. L’opera, pervasa da un’accattivante atmosfera esotica, suscita forti emozioni presentando strutture musicali e drammatiche del tutto inedite per il teatro francese.

Ouverture in do magg.
Baldwin Wallace Wind Ensemble, dir. Dwight Oltman

Les Bayadères: I Aria di Laméa
Chantal Santon-Jeffery

Les Bayadères: Aria di Rustan “Pourquoi cette tristesse”
Mathias Vidal

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